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苹果公司史上最失败的作品之一:Pippin游戏主机
文章来源: 发布者: 发布时间:2019-05-19 02:04 阅读:1

苹果公司作为当下市值最高的科技公司其主打产品iPhone和Mac系列产品都深入人心,当然在上个世纪九十年代苹果也曾因为产品的不给力一度面临破产的命运,其中有一款失败产品可能大家都没听说过那就是Pippin游戏主机。这是苹果公司出过的唯一一款游戏主机,也是因为这款主机直接将当时岌岌可危的苹果逼向了破产的边缘,也逼走了两任总裁,但也是它重新迎回了出走的乔布斯。今天大麦就来和大家说说这款游戏主机“Pippin”。

迈克尔?斯平德勒的救赎

在上个世纪八九十年代左右,是电子信息产业飞速发展的时代,然而苹果却在乔布斯离开以后逐渐疲软。当时微软的Windows系统由于其低廉的价格再加上大范围的第三方授权,对苹果的Mac销量产生了巨大的冲击。为了挽回这个局面苹果管理层任命迈克尔?斯平德勒来担任苹果公司的新总裁去拯救公司日益下降的利润。

迈克尔?斯平德勒

说起迈克尔?斯平德勒他先前任职于英特尔,后来在1980年加入苹果,1987年在欧洲担任业务经理。当时在他的带领下,Mac在欧洲的销量大增,因此他于1990年被提升为总部高管,后来在1993年接替了前任总裁约翰?斯卡利的位置,成为了新任总裁。

迈克尔?斯平德勒接手苹果以后发现公司急需去研发一款新产品来扭转局面。当时苹果公司每年投入研发的费用超过6亿美元,新产品手持类掌上电脑Newton由于其模糊的市场定位销量极差,于是迈克尔?斯平德勒选择了一个大胆的方法去打开局面就是将Mac OS系统授权给第三方硬件厂商,让那些厂商也能在自己的硬件上安装苹果自家的系统。不过这个方式的确是很大程度缓解了苹果公司的财政危机,让公司顺利度过了1993年到1995年的艰难年代,也是因为这个决定才会催生了后来Pippin的诞生。

可以说迈克尔?斯平德勒的上任暂时解决了苹果公司的燃眉之急避免了公司被收购的危险,接着他就要着手扭转败局为苹果公司开发一款市场欢迎的产品来拯救苹果公司,但是这个德国人却选择了一个现在看来特别失败的决定,选择与任天堂和索尼竞争游戏市场,开发一款游戏主机!

与万代的首次合作

万代是成立于1950年的老牌日本企业,其创始人山科直治用了将近50年的时间将万代经营成了全球最大的玩具制造公司之一,后来山科直治退休由其长子山科诚来掌管。山科诚与他的父亲不同,相比于过去苦心经营玩具领域的山科直治,山科诚更喜欢多领域的发展,其实这也是时代发展的趋势无可厚非。

于是苹果和万代一拍即合由苹果支付开发费用,万代负责新游戏主机的开发生产和销售。其实万代作为苹果新一代主机的开发者也是苹果经过慎重考虑的,当时万代手握大量游戏的版权同时又拥有充足的流动资金再加上万代先前也有过为任天堂开发游戏设备的经验,因此在苹果的再三权衡下,万代成为了主要合作者。然而令苹果没想到的是,虽然万代有钱也有经验,但毕竟主营业务是制造玩具并没有很完善的主机生产线,于是乎万代又将主机的制造工作交给了日本的三菱重工来完成。

终于在1995年3月,第一台苹果公司的主机与玩家见面,并在日本首发,毕竟他的设计和制造商都是日本企业,苹果只是负责出钱。这台游戏主机被取名为“Bandai Pippin ATMARK”,售价高达64800日元约合600美元,差不多是当时N64售价的3倍左右。

虽然售价昂贵,但是Pippin用的是最顶级的配置,它使用的是简化版的Mac OS系统,配备最顶级的PowerPC,同时使用的也是那个时代最有发展潜力的CD-ROM光驱,并且这台主机搭配了互联网借口使其能够像家用PC一样进行上网操作。就是这样一台主机,其硬件配置绝对称得上一流,而且苹果当时推行的开放Mac OS系统政策只要有厂商愿意为其制作优秀的游戏,那么这台主机还是市面上很有竞争力的一款产品。因此山科诚对于这款主机的前途充满希望,动用了超过1亿美元为其进行宣传。

失败的“克隆计划”

在1995年,苹果内部开始执行一项名为“克隆”的计划。这项计划的内容之一就是允许其他游戏厂商可以一次性买断几年Pippin主机游戏的开发授权,在这段时间内游戏厂商可以开发不限数量的游戏。

在那个年代,由于雅达利事件的影响任天堂的社长山内溥创造出了游戏审核条款,任何厂商想要在主机上开发游戏必须接受主机生产商的审核以及获得其授权,每生产一款新游戏就得从新获得一次审核和授权。因此苹果的“克隆计划”是对任天堂宪法的一种挑战,也是一个很大的创新。

但那段时间正是主机领域竞争非常激烈时期,任天堂索尼还有世嘉这些公司纷纷为自己家的主机拼尽全力,再加上那个年代索尼发布了传奇主机PS,其物美价廉的品质令无数的游戏厂商纷纷投入PS的怀抱,到了1996年,主机的销量甚至超过了PC机。

在竞争如此激烈的时期,苹果的入场可谓是举步维艰,再加上其本身财务状况也很拮据。咱们看看在五年后微软的Xbox为了入场花费了超过50亿美元,后来的Xbox360与PS3的大战也是用钱砸出来的。因此Pippin最终的结果就是由于其高昂的售价以及苹果公司拮据的财务状况,使得没有什么游戏厂商愿意为这台游戏主机生产游戏而成为了一款鲜人问津的产品。

这里咱们又得说说苹果的队友万代了,先前我们说过苹果之所以找万代进行合作是因为看中了万代手上拥有大量的优质IP,而高达就是其中之一。在1996年万代为苹果的Pippin主机开发了一款高达游戏名为《机动战士高达0079:地球战争》,并且当时为了吸引欧美玩家还特意使用了欧美演员来扮演游戏中的CG人物,结果却成为了高达游戏史上最奇葩的一款游戏。

由于Pippin使用的是CD-ROM作为游戏载体因此容量较大,所以万代决定将其做成一款QTE游戏,所谓的QTE游戏就是玩家根据屏幕上的按键提示按按键,就类似于战神中主角处决BOSS时那样。

其实在上个世纪QTE游戏还算是挺流行的。然而不知道万代是不是要故意恶心玩家,并没有设置跳过片头的选项,因此只要一失败玩家就得从头开始游戏包括观看片头动画。再加上游戏难度巨高,只要玩家按错一次就是失败,所以说着游戏给了玩家不是很好的体验。再加上游戏中让外国人扮演的高达经典人物令玩家非常出戏,所以其评价和口碑并不是很好。下面给大家几个图自行感受一下哈哈。

夏亚

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最终的失败

到了1996年中旬的时候Pippin的销量几乎没有任何增加的趋势,到了1997年底基本已经定型。苹果官方并没有对外公布这款主机的销量,但是大家都看的出来Pippin并不算是一款成功的产品。有分析师分析,Pippin的销量可能在12万到42万台左右,剩下的库存都被从新运回了日本最终以极低的价格流入了二手市场。甚至在一些跳蚤市场其售价只需要100美元一台就能够买走。

因为这次巨大的失败,使得迈克尔?斯平德勒被苹果扫地出门,而他的接任者吉尔?阿梅里奥面对这个烂摊子也束手无策,在仅仅过了一年之后也被迫离职,最终苹果重新迎来了曾经被赶走的乔布斯,在他的带领下苹果才开始重回正轨。

而另一边,万代的日子也不好过,由于Pippin的失败万代同样面临着巨额的债务压力。其社长山科诚引咎辞职,到了1997年世嘉希望收购万代让其在设计一款游戏主机,但Pippin的阴霾并没有从万代心头散去因此拒绝了世嘉的要求。不过后来来看,万代的这一次选择倒是正确无比。

现如今苹果作为现在世界上市值第一的科技公司牢牢掌握着自家的硬件和软件的控制,过去那样大范围的第三方授权的日子已经一去不复返了。乔布斯时代留下来的运营方式一直流到了现在,而过去那台令两家大公司总裁相继离职的苹果游戏主机被拥有封存在了苹果官方介绍的一个小角落中成为了历史的片段。


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